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China beefs up Food Safety Law

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2015-04-28  View: 39
 BEIJING - The Standing Committee of China's National People's Congress (NPC), thecountry's top legislatureadopted an amendment to the 2009 Food Safety Law on Friday withthe heaviest penalties yet for offenders.

With 154 articlescompared with 104 in the original lawthe revamped Food Safety Law addsnew articles and provisions on baby formula and online shopping.

Chinese people have been shocked by many food safety scandals in recent yearsincludinginjecting clenbuterol into porkrecycled cooking oilselling pork from sick pigsmedicinesmade with toxic gelatin and passing off rat and fox meat as fit for human consumption.

The revised law gives heavier punishment to offendersincreasing the cost for violating thelegislationsaid Huang Wei with the Commisison for Legislative Affairs of the NPC StandingCommittee.

The new law will go into effect on Oct 1.

Stiffer penalties

The revised law brings harsher civiladministrative and criminal penalties for offenders andtheir supervisors.

The amendment introduces administrative detention for offendersThose who add inediblesubstances to food could find themselves behind bars for up to 15 daysAdministrativedetention normally refers to that imposed by police without court proceedingsThis has beenconsidered tough as other punishments stipulated in the Food Safety Law generally involvesfines and revocation of certificates.

Buyers also get better protectionConsumers can demand reparation of three times any lossthey suffer from substandard foodPreviouslyonly compensation of 10 times the price of thefood was allowedSubstandard food can be very cheap and can cause very serious problemswith consequential losseshence the new rule guarantees that consumers can get highercompensation.

Bigger fines for offenders are also on the menuProducers may face fines of up to 30 timesthe value of their productsup from 10 timesIf the products are worth less than 10,000 yuan(1,630 U.Sdollars), the fined can be up to 150,000 yuanthree times the previous amount.

The amendment adds provisions for landlords of production sites who turn a blind eye toillegal activities on the premisesand suppliers who sell unlawful substances to producers,knowing that they will be added to foodsTheir revenue can be seized and they can be finedup to 200,000 yuan.

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