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Tracking the Bieb and the Bard

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2016-08-26  View: 28
Tracking the Bieb and the Bard

A statue of William Shakespeare stands outside the Festival Theater of the
Stratford Shakespeare FestivalPhotos Provided to China Daily



Tracking the Bieb and the Bard

A street in downtown StratfordOntario.



Tracking the Bieb and the Bard

Souvenirs for sale in the shops of Stratford.


If you go

Pop idols separated by four centuries are drawing crowds to a small town in OntarioSteven
McElroy discovers.

On a sweltering afternoon recentlyI stood in a dusty skateboard park in StratfordOntario,
surrounded by about a dozen sullen-looking boysall around 17. I mentioned someone they
might knowsomeone who a few years ago used to hang out theretooand a couple of them
said he was a jerkThey could have been jealousof courseWe were discussing Justin Bieber,
who not long ago was a local kid busking on the street a few blocks from this park and is now a
pop star estimated by Forbes magazine to have earned $55 millioneven before the release of
his third full-length albumBelieve.

RelatedA walk in the park

Now I was trying to learn my way around this very small town known for the Bard and the Bieb.

Stratfordmuch like its most famous native sonis a town with humble beginnings that now
draws hundreds of thousands of fans - or rathertourists - for the Shakespeare festival,
celebrating its 60th-anniversary season through October.

And while the festival is the main draw in townit is not the only oneincreasinglyStratford is
becoming known for its food and music cultureand of course for its homegrown pop idol.

I arrived in Stratford just as the festival's productions were beginning previews and before the
crowds were there in force.

Fresh off a flight to TorontoI rented a car for a journey of about 80 miles that takes me past
farmsthe Mohawk Race Trackan occasional Motel 6 and a small village called Shakespeare
that predates the festival by about a century.

Stratford itselfwhose population is about 32,000, has the feel of a sleepy suburb wher the
"everyone knows everyonecliche could have originated.

RelatedThinking tours

Until you consider the festivalThe annual event is a mammoth presence every April through

This yeara season of 14 productions is being produced on an annual budget of $60 million -
enough to employ 1,000 people.

The program includes Much Ado about NothingCymbeline and Henry V - all by the namesake
playwright - as well as Thornton Wilder's The Matchmaker and crowd pleasers like the musical
42nd Street.

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