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UK's initiative targets tourists from China

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2016-08-29  View: 54

The British government has announced an 8-million-pound ($12.5 millionmarketing campaign
to attract more Chinese tourists.

Currentlyaround 150,000 Chinese tourists visit the UK every yearbut the government would
like to increase that number to 500,000 by 2015.

"Nobody should underestimate the opportunity China and its cities represent," said Britain's
Culture Secretary Jeremy Huntwho announced the initiative on Tuesday.

"By 2030, China should have around 1.4 billion middle class consumers - creating a potential
market four times bigger than America," he added after lamenting that the UK is falling behind
France and Germany in attracting Chinese visitors.

According to HuntFrance attracts 25 to 50 percent more Chinese tourists each year than the

If the campaign achieves its desired effectthe additional Chinese tourists will generate an
estimated 500 million pounds extra in tourism spending a year and create 14,000 new jobs.

The funding will be used to enhance the British government's GREAT campaign in Chinaa
four-year global project to promote Britain's image.

It is a joint project involving several groups including the government's tourism promotion
agency VisitBritain and its business promotion agency UK Trade &Investment.

The British government will also explore ways to improve its visa processing system for Chinese
tourists and work with airlines to increase the number of flights from the UK to Chinese cities,
Hunt said.

The number of tourists booking trips to the UK has increased significantly this yeardespite the
UK tour slumping unexpectedly in China during the Olympicsaccording to two Chinese travel
agenciesU-tour Travel and China Comfort Travel.

The number of planned tour groups in September and October in U-tour Travel has increased
to eightcompared to three or four last year.

Both agencies said they have not heard much about the British government's new marketing
campaign. "As the number of Chinese traveling abroad increasesit's normal for other
countries to take measures to attract Chinese touristsBut they haven't released any specific
preferential policies for Chinese," said Cui Jiaa marketing manager from China Comfort

Sandie Dawechief executive of VisitBritainsaid her team will use the additional funding to
increase "travel trade workin Chinawhich includes asking Chinese travel agents to introduce
Britain as an option to their customers. "Whilst there might continue to be some image workit's
actually much more focused on business to business work," she said.

She stressed that the additional budget for China does not mean taking funding away from
other marketsFranceGermany and the US remain the core markets of Britain's tourism
industryDawe said. "It's just that we know we are behind our competitors in Europe in relation
to Chinaand we want to change that."

But Mary Rancechief executive of UKinbounda tourism industry trade association
representing 250 businessessaid the government's ambition of tripling the number of Chinese
visitors to the UK will be hard to achieve unless "grassroots issues about visa and air
passenger dutyare addressed.

The complexity and speed of processing a UK tourist visa is deterring Chinese who are able to
access most of mainland Europe far more easily through a single Schengen visa.

"Hunt wasn't clear how he's going to attract three times the number of Chinese touristsIt's an
ambitionand not a target - which in business if you don't deliver you have to account for itIf
it's an ambitionit's not very much at all," Rance said.

Meanwhilemany tour operators have struggled to increase sales during the OlympicsOmega
Travel GroupBritain's most popular travel agency among Chinese customersexperienced a
drop in the number of tour bookings during the Olympics.

"During the Olympicsour tour bookings have droppedespecially for tours outside London,"
said a representative for Omega.

From January to AugustOmega experienced a roughly 40 percent drop in the number of
Chinese customers compared to 2011.

"A large portion of our customers are international students and their parentsTherefore wet
 to be quite busy during summer holidaysbut they may have stayed away this year
believing the UK will be crowded during the Olympics," she said.

Li Shuang contributed to this story.

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