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Why visitors love to explore Scotland's Misty Isle of Skye

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2016-10-18  View: 22
Why visitors love to explore Scotland's Misty Isle of Skye

A woman walks past a cairn commemorating the Highlanders who died at the Battle of Culloden in 1746
on Isle of Skye off the west coast of Scotland. [Photo/Agencies]

Bonnie Prince Charlie saw Scotland's isle of Skye on the runHe was fleeing government troops
after his Highland rebellion ended disastrously at the 18th-century Battle of Culloden.

 

My visit was hurriedtooalthough due to nothing more exciting than a tight schedule - no
redcoats on my tail.

Luckilyeven a short stay is long enough to glimpse why the Misty Isle of Skye is one of
Scotland's most popular tourist attractions.

Here are a few reasons.

Dream scenes

Rain or shinemost likely both in the same daySkye is a stunnerfrom the stark grandeur of the
Black Cuillinthe jagged mountain range looming over the islandto the cheerfully pastel houses
of Portree harborYou can take in the views by driving Skye's winding roadsget out for a
shoreline amble orif you've got the skillsgo mountaineeringGuides can be hired for more
challenging itinerariesa good option is http://www.skyeguides.co.uk.

Recommended spots include the Trotternish ridgeknown for rock formations like the Old Man of
Storr and the Quiraing pinnaclesAlso a must-seethe Fairy Poolsa series of crystal-clear and
flowing pools on the River Brittle.

Highland history

Are you a fan of the Starz TV series OutlanderYou should already be familiar with the beauty of
the Highlandsthe setting for that time-traveling drama.

The series hasn't gotten into Prince Charlesflight yetSeason 2 ended just as the Battle of
Culloden startedThe show's been renewed for two more seasonsbut we don't know a lot of
details on what's comingIn real lifethe princeCharles Edward Stuartwho was the grandson of
the deposed James II and was trying to win back the British throne for the Stuartsescaped
government troops aided by several Highlandersincluding the brave Flora MacDonaldwho got
him to Skye dressed as her maid.

If you are headed into the Highlands by way of Invernessyou're close to the Culloden Battlefield
and Visitor Centerwhich does a good job of explaining the rise and fall of the doomed
campaign.

You can't go far in Scotland without finding a castleand Skye's Dunvegan Castle is billed as the
oldest continuously inhabited castle in Scotlandhome to the chiefs of Clan MacLeod for eight
centuriesOpen daily 10 am-5:30 pmMarch 25-Oct 15, admission to castle and gardens about
$16.

For more island historyvisit the Skye Museum of Island Life in Kilmuirwhich features are
creation
 of a Highland villageOpen daily Easter-late September, 9:30 am-pmAdmission
about $3.25.

Diningdrams

Think Scottish cuisine begins and ends with broth and haggisYou're in for a surprise (not that
there's anything wrong with broth and haggis).

Skye boasts a variety of dining choicesincluding the Michelin-starred Kinloch Lodge and The
Three Chimneyswhich lost its Michelin star after a change in chefs in 2015 but continues to put
out excellent foodIf you're there for lunchlook for the Crispy Croft Egg startera perfect mix of
richdense egg and crisp crust.

On the drinks sideSkye has one whisky distilleryTalisker in CarbostAnd it's the home of
another Scots libationDrambuienow made in Glasgow but first developed and served at
Skye's Broadford Hotel in the 1870s. The liqueura blend of aged scotchspicesheather honey
and herbsis said to be based on a recipe of the Bonnie Prince himselfwho gave islanders the
secret to his private elixir in gratitude for their help.

If you go

Getting there and getting around: A bridge connects Skye to the mainlandso the easiest
way to get toand aroundSkye is by carSome island roads are single-track with places wher
you can pull over to let others pass.

Lodging: B&Bshotels and self-catering cottagesRooms fill up quickly at high season (spring
and summerso book ahead.

Portree and boat trips: Skye's largest townPortreehas a supermarket and other shopsIt
also has a visitor center (Bayfield HouseBayfield Roadwith information on walksattractions
and boat tripsYou can even arrange a boat tour to the coastline of Elgolon the southern end of
the islandhome to a cave wher the prince is said to have hidden.

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