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From the paddocks and pens to the dinner plate

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2016-11-02  View: 446
From the paddocks and pens to the dinner plate

Cattle roam around a paddock at BallanVictoria. [Photo by Yang FeiyueChina Daily]


The country down under is still riding high on the back of its red meat exports

Many Australians continue to live off the land and are taking pride in a red meat industry that
delivers top-quality food from the paddock to the plate.

But before it reaches its destination there will be all sorts of processes and rituals it has to go
throughIn the sales yards in Ballaratin the southeastern state of Victoriaan auctioneer spits
out an endless string of words that brings to mind the rat-a-tat of machine gun fire.

It is unlikely that the casual observerincluding the most fluent native speaker of Australian
Englishwould have the slightest clue what he is sayingBut then there are the meat buyers who
are presumably on top of it allThey arrived early in the morning looking for a good buy.

The auctioneer wastes little time trotting around a labyrinth of wire-fenced penseach of which
holds two or three bulls or cows based on their ageweight and other physical conditions.

He gives a quick albeit passionate rundown on the cattle he is about to sell then calls for the
bidding to beginThe buyers follow closely in his steps and keep their eyes on the animals while
listening attentively to his words.

Whenever the auctioneer pauses for a second or two the bids flood inand the bidders have to
be quickbecause a moment's delay can mean a good deal is lost.

On this day a total of 460 cattle are for saleand all will be soldsays Eric Egstreina contract
officer with Meat and Livestock Australia.

Some are for breeding purposessome will be fed on grain and brought back for a better price,
and the fate of the rest will be to end up on dinner plates.

There are 27 trading yards of various sizes across VictoriaEgstrein saysup to 2,000 cattle a
day being sold at the biggest of them.

Victoria accounts for three percent of the total land area in Australia but contributes about 20-30
percent of meat exportsmainly beef and muttonthanks to good rainfall and a temperate climate.

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