Hotline: 400 7888 48
Location: Asia Food & Hotel Service Association (AFHSA) » News » Industry News » In Jordan's spring desert bloom, hints of human history

In Jordan's spring desert bloom, hints of human history

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2016-11-09  View: 479

For a brief timeJordan's eastern desert bloomsThe dozens of mesas commanding the bleak
horizons are now skirted with vegetation.

Through binocularsthese charcoal husks of dead volcanoes seem shrouded in green mist.

Birds sing above yellowred and purple wildflowers peeking up around flint shards and stone
carvingsMany carvings are in the ancient Safaitic scriptan ancestor of modern Arabicbut
others are more recenta drawing of a long-haul truck and "1999" scrawled in Arabic.

Summer's heat will soon burn the spring colors awayand return the qaa or plains in Arabic to the
basalt blacksandy brown sand and sky bluesays Yorke Rowanan archaeologist who has
spent the past seven years studying the dawn of human civilization in Wadi El-QattafiJordan.

He has learned that this desert was grassland with topsoil wher long ago humans stalked herds
of gazelle and built homescorrals and hunting traps.

Semi-nomadic peoples built "Neolithic hamletsused during seasonal huntingshepherding and
perhaps farming in the 6500 BC to 6000 BC eraRowan said.

"There's a lot more going on in this desert region that looks like such a blastedempty territory to
our Western eyesincluding archaeologists who should know betterthat we're starting to
discover," he says.

Sixty kilometers from the nearest cityAzraqRowan and colleagues in the Eastern Badia
Archaeological Project have mapped thousands of these 8,000-year old stone structuresaided
by a 21st century technology.

Rowan drives out across the plain to a launch site for a dronebuilt and operated by
archaeologist Austin HillRowan throws it into the sky and Hill pilots the drone and its cameras
out over the mesas.

From the airpeculiar shapes form on the slopes of the black mesassome circularothers

The large number of structures hints at an environment much more like the today's spring bloom.
Human remainsstone knivesarrowheads and seeds discovered at the mesas or nearby at
Wisad Pools also support the theory.

Current understanding of the Neolithic era is "undergoing its own revolution," Rowan says.

Archaeologists across the Middle East are re-examining the basic assumptions of humanity's
rootsDid the spread of agriculture cause the era's population spikeor was it the other way

For nowthere remains so much to do with trowel and dronesthat Rowan and colleagues named
the valley "the land of conjecture".

Share and [Add Favorites]:   NewsSearch  [Share]  [Close window]  [Print] Keyword:

News Video

Recommended News
Recommended News
Latest News