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Rains reveal how ancient people thrived in the desert

Enlarge Font Size  Decrease Font Size Date: 2016-11-17  View: 471

Recent heavy rains caused flash floods across the Hashemite Kingdom of Jordanforcing
authorities to close the gates of the famed Petra ruins to tourists who were soggy and surly from
the downpour.

The iconic site boasts gargantuan templescanals and statues carved into red cliff walls nearly
2,000 years ago by Al-Anbatan ancient Arab culture now known as the NabateansBut on that
daywater surged dangerously fast past the ruins.

Yet stilla handful of adventurous tourists heard the siren call of the ancientsand struck out 9
kilometers north to Petra's smaller sister siteLittle Petra.

Oncethese sites were watering holes on the punishing desert route of traders laden with goods
to the Indian Oceanthe Red Sea and the MediterraneanNowtourists travel the world to see the
temples and hike the Nabatean routes recently connected to a 600-kilometer path called the
Jordan Trail.

At Little Petra's entrancelocals sold plastic ponchos and umbrellas to bands of shivering
touristsWhite mist poured over the mountainsobscuring the temples inside into "the coldcany
," Little Petra's name in ArabicSiq al-Barid.

A thinsubmerged footpath through a crack in the rock was the only way in.

During the storma calm silence resounded but for the rain's patterthe howling wind and visitors'
giggles and splashing.

A French family gingerly forded a gurgling gully swollen with mudAn elderly woman from Milan
plodded down the canyon in shoes wrapped in plastic bagsThe only warmth was the smoky
hearth of Aouath Amarin's hot mint tea served at his trinket shop atop the slick staircase at the
end of the canyon.

"A lot of people never see it like this," says Ian Weirstanding out of the rain inside one of the
Nabatean temples next to friend Graeme Kinkead.

With Petra rained outthe two 28-year olds from BelfastNorthern Irelandwere pleasantly
surprised by Little Petra's damp grandeurWrapped in hot pink and bright blue ponchosthe pair
beamed at the well-worn carved stones.

Kinkaid says the rain revealed the Nabateanslong-lost secret.

They once carved channels and cisterns into the cliffs to catch and collect the arid region's s
rainfall, "so that life was possible here," he says.

With this water-wealththe Nabateans securely straddled trade routes until Romans conquered
the areaand they began to fade into history.

What remains are ruins attracting touristsroads used by hikers and localsand cisterns still
catching rain.

Their desert adaptations still work today - if one knows wher to look during a rainstorm.

If you go

Jordan Trail: 600-kilometer north-south route across Jordanfrom Um Qais to Aqaba; The trail can be hiked using GPS coordinates but tour
operatorsgroup hikes and local guides are availableThe trail is not physically marked and
includes harsh terrain and areas wher water is scarceBedouin camps offer room and board;
Petra has hotelscamping is free.

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